Tema candente: Cómo lidiar con padres divorciados

El divorcio afecta a más de 9 millones de niños en los EE. UU. Pero el hecho de que sea común no significa que sea fácil de manejar.

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Foto: Archivo Fairchild

A los catorce años, Chantelle* lo tenía todo: apariencia de modelo, buenas notas, un sólido grupo de amigos y una familia que la apoyaba. Pero cuando sus padres la sentaron un día después de la escuela para decirle que se estaban divorciando, su vida sin preocupaciones cambió. 'No lo vi venir, pensé que mis padres tenían una relación de cuento de hadas', recuerda el residente de Los Ángeles de 23 años. 'Sentí como si mi mundo perfecto se derrumbara'.

En los Estados Unidos, hay aproximadamente 9 millones de niños que viven con padres divorciados o separados. Para la mayoría de ellos, la confusión de su familia terminará afectando, si no definiendo, sus vidas hasta bien entrada la edad adulta. Ninguna familia es inmune al efecto potencialmente devastador de la separación de los padres. Para algunas chicas, el divorcio es un cambio bienvenido. 'Solía ​​haber muchas discusiones entre todos nosotros', dice Emma*, de diecinueve años, de Toronto, Ontario. 'Estaba resentido con mi mamá por ser tan emocional y me sentí traicionado por mi papá. Pero ahora que están divorciados, la tensión se ha liberado'. Para otros, es un poco más complicado. 'Mi mamá y mi padrastro siempre habían discutido', dice Anna*, de diecisiete años, de Belgrado, Misuri. 'Pero luego él la atacó físicamente, y ella obtuvo una orden de restricción en su contra'. Desde entonces, Anna ha cortado todo contacto con su padrastro, quien ayudó a criarla.



En algunos casos, la relación padre-hijo se puede invertir en medio de una división. 'A menudo, el niño se ve obligado a crecer demasiado rápido', dice Risa Garon, directora ejecutiva del Centro Nacional de Resiliencia Familiar. Sarah, de quince años, de Salinas, California, está experimentando eso ahora. Después del divorcio de sus padres, ella y su madre se mudaron a un lugar nuevo y Sarah ha tenido que pasar más tiempo manteniendo la casa en funcionamiento. 'A veces pienso que estoy perdiendo mi infancia por tener que ser responsable todo el tiempo', dice.