Sunny D: luz solar y vitamina D

Considerada por los expertos como el último súper suplemento, la vitamina D puede ayudar a prevenir dolores y molestias, eliminar la fatiga, aumentar la fuerza muscular y retrasar el aumento de peso, todo mientras fortalece los huesos. Es una lista impresionante de... [#imagen: /fotos/5582b43aa28d9d4e05413489]||||||

Considerada por los expertos como el último súper suplemento, la vitamina D puede ayudar a prevenir dolores y molestias, eliminar la fatiga, aumentar la fuerza muscular y retrasar el aumento de peso, todo mientras fortalece los huesos. Es una lista impresionante de ventajas, entonces, ¿por qué un estudio reciente encontró que más del 40 por ciento de los adolescentes sufren de deficiencia de vitamina D?

La respuesta es simple: el cuerpo no puede producir vitamina D por sí solo. Pocos alimentos contienen naturalmente el nutriente (pescados como el salmón y la caballa y alimentos como el hígado y las yemas de huevo). Por esa razón, los funcionarios de salud pública ordenaron hace décadas que la leche se fortificara con vitamina D. Pero la dependencia de la leche puede haber causado parte del problema, dice Darshak Sanghavi, M.D., de la Universidad de Massachusetts. 'Hoy en día, los adolescentes tienen más opciones de bebidas que antes, como refrescos, bebidas energéticas y café. Esos han reemplazado a la leche como bebida central en su dieta', explica, 'por lo que no obtienen la misma cantidad de vitamina D que solían consumir'. Además, muchas personas de color, incluidos afroamericanos, asiáticos y latinos, sufren de intolerancia a la lactosa y evitan la leche por completo'.

Ciertas dietas también pueden desempeñar un papel en la deficiencia de vitamina D. 'Es más probable que las adolescentes experimenten con dietas como el veganismo, que elimina productos como huevos, pescado y lácteos fortificados, las fuentes dietéticas comunes de vitamina D', dice Lisa Callahan, M.D., del Women's Sports Medicine Center en New Hospital de York para Cirugía Especial. Pero la comida es solo una de las formas en que el cuerpo obtiene vitamina D.



La fuente más abundante de vitamina D, con diferencia, es el sol (el cuerpo utiliza la luz solar para convertir una forma de colesterol de la piel en vitamina D). 'Recibir suficiente exposición al sol para producir vitamina D no siempre es fácil', dice Michael F. Holick, Ph.D., M.D., profesor de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston. 'Depende de la estación, la hora del día, la latitud del lugar donde vives y el pigmento de tu piel. La piel más oscura absorbe la luz solar con menos facilidad que la piel más clara. Por lo tanto, es probable que los adolescentes de color requieran más exposición a la luz solar para crear suficiente D'. Las ciudades del norte reciben menos sol directo que las del sur, particularmente en el invierno, por lo que la deficiencia de vitamina D es más probable entre los adolescentes que viven en ciudades en latitudes más altas. Y el protector solar también es un factor. 'Los rayos UVB son necesarios para que el cuerpo active el proceso de creación de vitamina D en la piel. El protector solar bloquea eso', señala Holick. Lo que no quiere decir que deba tomar el sol para obtener vitamina D. 'Siempre use SPF y vuelva a aplicar durante la exposición prolongada', sugiere Callahan.

Entonces, ¿cómo pueden las niñas protegerse contra el cáncer de piel y aun así obtener suficiente vitamina D? Primero, revise las etiquetas para ver si alguno de sus alimentos favoritos ya está fortificado con el nutriente. Muchos productos, como el jugo de naranja, los cereales y el yogur, tienen vitamina D añadida.

Si sus niveles de alimentos son insuficientes, entonces 'tome un multivitamínico que incluya D', aconseja Callahan. 'Les digo a mis pacientes que obtengan entre 800 y 1000 UI [unidades internacionales] por día, lo cual, entre suplementos y alimentos, se logra fácilmente. Hay muchas cosas que la medicina moderna no puede solucionar, pero resolver la deficiencia de vitamina D es simple'.

--RICHA GULATI