Punto de quiebre: cómo lidiar con el estrés

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Aunque solo es una estudiante de segundo año de la universidad, la vida ya es un acto de equilibrio para Marisa, de diecinueve años. Además de hacer malabarismos con cinco clases rigurosas, actividades extracurriculares y solicitudes de pasantías, 'necesito mantenerme en contacto con amigos y familiares en casa, ir al gimnasio para mantenerme saludable, tener una vida social y, además de todo eso, encontrar tiempo para relajarse', comparte el nativo de Nueva York. 'Es demasiado, estoy quemado'.

Si la historia de Marisa te suena demasiado familiar, no estás solo. 'Nuestra generación está bajo presión para sobresalir en todo, y cada año parece empeorar', dice Paige, de dieciséis años, de la ciudad de Nueva York, quien piensa que estar súper estresada es simplemente el status quo para los adolescentes de hoy. Un nuevo estudio puede darle la razón a Paige. De acuerdo con un informe llamado 'The American Freshman: National Norms Fall 2010', los jóvenes de hecho se están volviendo más motivados para lograr logros. Pero, ¿les está costando su bienestar mental? Entre los más de 200,000 estudiantes universitarios de primer año que participaron en el estudio, la salud emocional se encuentra en su punto más bajo desde que comenzó la encuesta anual hace más de 20 años. Al mismo tiempo, más del 70 por ciento de los estudiantes se calificaron a sí mismos por encima del promedio en capacidad académica y ambición.

Los expertos dicen que esta epidemia de estrés es provocada por una combinación de circunstancias, incluido un proceso de admisión a la universidad más competitivo. 'Las universidades prestigiosas están recibiendo una mayor cantidad de solicitudes, por lo que aceptan porcentajes más pequeños de solicitantes que en el pasado', explica Jim Miller, presidente de la Asociación Nacional de Asesoramiento para la Admisión Universitaria. La popularidad de las clasificaciones escolares nacionales, como la lista anual de 'Mejores universidades' de U.S. News & World Report, agrega combustible al fuego. 'Estas listas hacen que los estudiantes se sientan como si tuvieran que ir a una de las mejores escuelas para tener éxito en la vida, y esto impulsa aún más el aumento de solicitudes para esos lugares', dice.

Janelle, de dieciocho años, admite que está dispuesta a hacer lo que sea necesario para aumentar sus posibilidades de ingresar a una universidad de élite, incluso si eso significa asumir una gran carga de trabajo. 'El trimestre pasado, estaba sacando sobresaliente en todo excepto en química, y con la universidad a la vuelta de la esquina, no podía permitir que una mala calificación redujera mi GPA', dice el residente de Nueva Jersey. Como resultado, agregó sesiones semanales de tutoría de química a su agenda ya repleta, que incluye mantenerse al día con el resto de sus clases, ser animadora, tomar clases de preparación para el SAT y ser voluntaria. 'Obtener buenas calificaciones y hacer cosas adicionales, como unirme a clubes, me diferenciará de otros estudiantes y me ayudará a ingresar a la universidad', dice. Ahora, Janelle no tiene tiempo libre, pero cree que vale la pena el sacrificio.



La obsesión por las redes sociales también puede estar aumentando la presión sobre los adolescentes con poco tiempo, señala Jeff Gardere, Ph.D., psicólogo clínico en la ciudad de Nueva York. 'No solo necesitan ser buenos con las interacciones cara a cara, sino que también deben administrar las relaciones en Facebook, actualizar sus perfiles personales; básicamente, están viviendo sus vidas en varias existencias diferentes'. Según un estudio reciente realizado por The Kaiser Family Foundation, aproximadamente el 40 por ciento de los jóvenes visitan un sitio de redes sociales, como Facebook o MySpace, todos los días y pasan un promedio de casi una hora allí. 'Muchos adolescentes sienten que estar siempre informados es un requisito social, pero mantener una comunicación constante con los amigos requiere mucho trabajo y tiempo', dice Jonathan Pochyly, Ph.D., psicólogo pediátrico del Children's Memorial Hospital en Chicago.

Con estos factores convergiendo para crear este mundo de alta presión para los adolescentes, es más importante que nunca adoptar una estrategia para combatir el estrés que lo ayude a superarlo. 'Lo que diferencia a alguien que maneja bien el estrés de alguien que tiene una crisis nerviosa es si tiene o no habilidades de afrontamiento', dice Pochyly. Piensa si estás invirtiendo tu tiempo sabiamente. 'Solo tiene una reserva limitada de energía y necesita descansar un poco para recargarla. Esto puede significar estar en línea con menos frecuencia por la noche para poder dormir lo suficiente, o abandonar una o dos actividades', dice. Contrariamente a la creencia popular, reducir tus actividades extracurriculares no afectará tus posibilidades de ingresar a una de las mejores escuelas, asegura Miller; de hecho, podría convertirlo en un candidato más sólido. 'Algunos estudiantes se dispersan tanto que no hacen nada bien. Las universidades quieren estudiantes que participen en algunas cosas diferentes, en lugar de una larga lista de clubes y actividades, y que hayan tenido experiencias verdaderamente significativas con ellos', dice. . Mantenga el proceso de admisión a la universidad en perspectiva poniendo sus necesidades primero. 'No trates de encajar en el molde de una escuela en particular, debes buscar una escuela que se adapte a ti. Tener éxito en la universidad tiene mucho más que ver con lo que hagas que con el nombre en la puerta', dice.

Gardere también recomienda hacer ejercicio o practicar tu deporte favorito con regularidad, ya que sudar estimula la producción de endorfinas en el cerebro, que producen sentimientos de felicidad. Si aún se siente fatigado todo el tiempo, se enferma con frecuencia o tiene problemas para dormir o comer, busque ayuda. 'El estrés es una parte natural de nuestras vidas, pero es importante no dejar que desgaste el cuerpo y la mente', dice Gardere. Alice, una neoyorquina de dieciocho años, está de acuerdo. Desde que comenzó a practicar técnicas para desestresarse, como ejercicios de respiración profunda, ha mejorado su capacidad para manejar el último año de la escuela secundaria. 'Se trata de prepararse para que el estrés no lo derribe, sino que desarrolle el carácter y lo haga una persona más fuerte', dice ella. —PARQUE JANE SHIN

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