¿Los vegetarianos realmente ocultan un trastorno alimentario?

Hace cuatro años, cuando Jenna* decidió que necesitaba perder peso, probó todas las dietas, desde Atkins hasta Weight Watchers. Cuando eso no funcionó, se hizo vegetariana. 'Leí en alguna parte que la mayoría de... Hace cuatro años, cuando Jenna* decidió que necesitaba perder peso, probó todas las dietas, desde Atkins hasta Weight Watchers. Cuando esas no funcionaron, se volvió vegetariana'. en algún lugar donde la mayor parte de la grasa que comes proviene de la carne', dice Jenna, ahora de dieciséis años, de la ciudad de Nueva York. Pero cuando dejó de comer carne, Jenna comenzó a obsesionarse con todo lo que comía, y no podía parar.

Jenna no es la única chica cuya conversión al vegetarianismo llevó a una relación poco saludable con la comida. Un estudio reciente de la Universidad de Minnesota encontró que aproximadamente el 20 por ciento de los adolescentes vegetarianos actuales y anteriores se involucraron en conductas extremas de control de peso, como la restricción de calorías o atracones y purgas, en comparación con un poco menos del 10 por ciento de los que nunca practicaron el vegetarianismo. La tendencia ha ido ganando terreno desde hace un tiempo. Un estudio de 2001 encontró que las razones más comunes que daban los adolescentes para el vegetarianismo eran la pérdida o el mantenimiento del peso, y otros estudios sugieren vínculos similares.

'Muchas chicas de mi escuela, incluidas algunas de mis amigas cercanas, dicen que son vegetarianas para encubrir sus trastornos alimentarios', dice Shirley, de dieciocho años, de Davis, California. 'Es difícil no darse cuenta cuando todo lo que alguien trae para el almuerzo es un pequeño bloque de tofu. Pero también es difícil discutir con alguien que justifica sus hábitos alimenticios por motivos morales o políticos'.

Vivir sin carne puede ser saludable cuando se practica de manera equilibrada y consciente. Pero la relación entre la dieta y los trastornos alimentarios está causando una alarma creciente entre nutricionistas y psicólogos de adolescentes. 'Hacerse pasar por vegetariano no es nada nuevo para las personas con trastornos alimentarios, pero se está volviendo más popular', dice Sari Shepphird, Ph.D., psicóloga adolescente y autora de 100 preguntas y respuestas sobre la anorexia nerviosa (Jones y Bartlett).