Dolores de crecimiento: Obesidad juvenil

A medida que millones de adolescentes acumulan kilos de más, se enfrentan a un futuro inquietante. MarkGarber informa sobre los peligros de la obesidad juvenil y cómo mantenerse saludable. Con titulares sensacionalistas que gritan 'flaco aterrador' y... [#imagen: /fotos/5582b531a28d9d4e05413898]||||||

_A medida que millones de adolescentes acumulan kilos de más, se enfrentan a un futuro inquietante. marcagarber informes sobre los peligros de la obesidad juvenil y cómo mantenerse saludable. _

Con los titulares de los tabloides que gritan 'flaco aterrador' y los informes detallados que relatan la pérdida de peso y las peligrosas tácticas de dieta de las mejores estrellas de Hollywood, puede parecer que la delgadez enfermiza es el problema predominante relacionado con el peso en estos días. Pero, dicen los médicos, una epidemia de salud adolescente más tranquila, una que rara vez se cubre en revistas de moda o en programas de televisión como Chica chismosa o 90210 --está barriendo la nación: tener sobrepeso u obesidad.

Según un estudio del gobierno, aproximadamente uno de cada tres adolescentes y niños tiene sobrepeso o es obeso. 'Los dos términos se intercambian con bastante frecuencia, pero lo que significa tener sobrepeso y ser obeso es diferente', señala Melissa Dunn, fisioterapeuta del programa LEAN (Lifestyle Ercise and Nutrition) Families del Children's Medical Center en Dallas. La clave, dice, es su índice de masa corporal (IMC), un número basado en una proporción de su altura, peso y, en ocasiones, el tamaño de su estructura. 'Si su IMC cae entre 25 y 29,9, se considera que tiene sobrepeso, y 30 o más es obesidad', dice, y agrega que los médicos pueden evaluar mejor el peso saludable y no saludable.



El exceso de grasa corporal, incluso en pequeñas cantidades, está afectando físicamente a muchos adolescentes. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el 17,4 % de los jóvenes de entre doce y diecinueve años tienen sobrepeso, más del triple de la tasa de hace solo dos décadas, y un 15 % adicional de los adolescentes corre el riesgo de tener sobrepeso. Como resultado, los adolescentes ahora experimentan problemas de salud que antes se consideraban condiciones de adultos. 'Estoy viendo niños con colesterol alto y presión arterial, hígado graso e intolerancia a la glucosa, un precursor de la diabetes', dice Dunn.

Un estudio publicado en El Diario de Pediatría El año pasado reveló que más de un tercio de los adolescentes obesos pueden tener síndrome metabólico, un grupo de factores de riesgo (que incluyen colesterol HDL bajo, triglicéridos altos, una forma de grasa en la sangre, y presión arterial elevada) que aumenta sus posibilidades de desarrollar enfermedades cardíacas prematuras, accidentes cerebrovasculares y diabetes. 'La diabetes es algo de lo que debe cuidarse especialmente cuando es adolescente; puede aparecer mucho antes si es obeso', advierte Robert Vogel, M.D., cardiólogo y director médico en jefe del Pritikin Longevity Center en Aventura, Florida. . 'Hoy, el 85 por ciento de los niños con diabetes tienen la forma que solía conocerse como diabetes del adulto (también llamada tipo 2), y la diabetes relacionada con la obesidad está apareciendo en niños de hasta dos años', señala. El miedo a la enfermedad es exactamente lo que impulsó a Marisol Vázquez, una joven de dieciocho años de Dallas, a perder peso. 'El lado de la familia de mi padre siempre ha sido más grande; y del lado de mi madre, la mayoría de las mujeres han tenido diabetes, incluida mi madre', dice Marisol. 'Tenía miedo y no quería conseguirlo. Quería romper el ciclo'. Después de perder 30 libras, Marisol ahora está feliz y saludable con 150 libras: 'Siento que puedo hacer más y me siento más alerta y despierta'.