¿Cómo afectan los sitios de redes sociales las amistades de sus hijos adolescentes?

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Tenga en cuenta lo frágiles que pueden ser las amistades en línea. 'Los sitios web como Facebook y MySpace permiten que las niñas nombren e incluso clasifiquen públicamente sus amistades', señala Danah Boyd, experta en medios sociales de Microsoft Research en Cambridge, Massachusetts. Inevitablemente, alguien queda excluido y, según Boyd, el drama seguramente se producirá. Los amigos, señala, se convierten en otro elemento tangible para medir.

Supervise el comportamiento de su adolescente en línea y el de sus amigos. La tecnología les da a las niñas permiso para decir cualquier cosa y, en algunos casos, adoptar una personalidad completamente diferente en línea. Shanice, de 15 años, de Nueva York, tenía un amigo que la atacaba repetidamente en AIM. Al día siguiente en la escuela, recuerda Shanice, 'ella [quería] sentarse a mi lado y hablar. No entendía. ¿Cómo puede decir todas estas cosas en la computadora y luego ser mi amiga al día siguiente?'. Actuar de una manera en línea y de otra en la vida real erosiona la confianza y hace que las adolescentes cuestionen sus relaciones.

Anime a su adolescente a no compartir demasiado. Los adolescentes de hoy documentan gran parte de sus vidas en línea. 'Ver lo que hacen los amigos en todo momento puede exacerbar las inseguridades [de su adolescente]', dice Boyd. 'Las amistades se tratan fundamentalmente de atención y apoyo. Cuando nos enteramos de que las personas que nos importan pasan más tiempo con otras personas que con nosotros, nos ponemos celosos'.

Aconseje a su adolescente que aborde los problemas con sus amigos en persona. El ciberespacio puede magnificar cualquier problema o conflicto que los amigos ya enfrenten fuera de línea. Muchas adolescentes se sienten ansiosas por confrontar a un amigo directamente, y los dispositivos electrónicos brindan el escudo perfecto. Pero el anonimato del ciberespacio puede convertirlo en un lugar especialmente contraproducente e hiriente para discutir las cosas.



Explique que todas las amistades tienen sus altibajos. Usar la tecnología como muleta para evitar conflictos también puede impedir que las niñas tengan relaciones saludables. 'Las chicas olvidan que el conflicto es una parte natural y normal de una amistad, y nunca sabrán quiénes son sus verdaderos amigos hasta que pasen por peleas y lleguen al otro lado', dice Rosalind Wiseman, autora de Queen Bees & Aspirantes (Three Rivers Press)

Hágale saber a su adolescente que las redes sociales tienden a amplificar las emociones. La clave para navegar amistades en línea, dice Boyd, es recordar lo que es importante. Las amistades se tratan de 'comunicarse, ser honesto y respetuoso, brindar apoyo y pedir apoyo cuando lo necesite'. Los celos y la inseguridad, señala, han existido en las relaciones mucho antes de que llegara la tecnología. 'Recuerde, los sentimientos se intensifican con la tecnología, no algo nuevo por eso'.