Bajo combustible

¿Te encanta la comida chatarra? No eres el único. Nueve de cada diez adolescentes no consumen las frutas y verduras que constituyen una dieta saludable. No como fruta durante el invierno, y durante el... _ _ ¿Te encanta la comida chatarra? No eres el único. Nueve de cada diez adolescentes no consumen las frutas y verduras que constituyen una dieta saludable.

No como fruta durante el invierno, y durante el verano tal vez la coma una vez al día, si es que la como', admite Marisa, de dieciocho años, de Nueva Jersey. Rachel, de 20 años, de Carolina del Norte, tiene una confesión similar: '¡No he comido vegetales en mucho tiempo! Mi escuela ofrece ensaladas preenvasadas, pero es más fácil tomar una Pop-Tart y una Coca-Cola Light antes de ir a clase'. Según un nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las actitudes de reflexión de Marisa y Rachel son Su investigación encontró que solo un escaso 9.5 por ciento de los estudiantes de secundaria en los Estados Unidos comen dos o más porciones de frutas y tres o más porciones de vegetales al día, que son las cantidades recomendadas por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

El bajo consumo de estos alimentos priva a los cuerpos en crecimiento de los adolescentes de nutrientes esenciales, dice Virginia A. Stallings, M.D., directora del Centro de Nutrición del Children's Hospital of Philadelphia. 'Muchas de las vitaminas y minerales que tu cuerpo necesita se encuentran en las frutas y verduras, y son importantes para todo, desde desarrollar el tono muscular y estar en forma hasta tener un cabello y una piel saludables', señala. Además, llenarse con comida chatarra rica en grasas y azucarada está causando problemas de salud en los adolescentes que normalmente se asocian con los adultos. 'Hay estudios que analizan los resultados de la autopsia de adolescentes que murieron repentinamente, y los investigadores ya pudieron ver un endurecimiento de sus arterias debido a la acumulación de placa. Es una afección llamada aterosclerosis, por lo general no la vemos tan temprano. Dietas altos en grasas saturadas contribuyen a que los vasos sanguíneos se obstruyan, lo que puede causar ataques cardíacos más adelante en la vida', dice Lisa Chamberlain, M.D., M.P.H., profesora asistente de pediatría en Lucile Packard Children's Hospital en Palo Alto, California. 'También estamos diagnosticando diabetes tipo 2 (anteriormente conocida como diabetes del adulto) con mayor frecuencia en adolescentes'.

Sin embargo, los adolescentes no tienen toda la culpa. Las comidas escolares juegan un papel importante en la forma en que comen los niños, y el 76 % de las escuelas secundarias actualmente sirven almuerzos con un contenido demasiado alto de grasas saturadas, según el Revista de la Asociación Dietética Americana . Además, el 42 por ciento no proporciona frutas frescas y vegetales crudos a sus estudiantes diariamente. Stallings está trabajando actualmente en la renovación del Programa Nacional de Almuerzos Escolares y asegura que se están realizando grandes esfuerzos para mejorar el valor nutricional de los desayunos y almuerzos de la cafetería.



Los anuncios de alimentos también afectan los hábitos alimenticios de los jóvenes, señala Chamberlain. 'Los adolescentes son un nicho de mercado importante para la industria alimentaria, por lo que las empresas de restaurantes, refrescos y refrigerios les envían constantemente mensajes en los medios, por lo que no es del todo sorprendente que elijan artículos poco saludables a la hora del almuerzo', dijo. dice. Pero los adolescentes deben hacerse cargo de sus propias decisiones dietéticas adoptando una actitud de empoderamiento hacia la alimentación, dice Stallings. 'Pregúntese: '¿Cómo puedo elegir alimentos que me ayuden?'', subraya. Intente agregar un puñado de bayas a su yogur o cereal en la mañana, o rellene su sándwich de almuerzo con una ración adicional de sus vegetales favoritos. 'Vea cuántos colores diferentes de frutas y verduras puede incluir en su dieta durante el día', sugiere la dietista Ashley Koff, R.D. de Los Ángeles. Cada elección saludable marca una diferencia positiva. Dice Chamberlain: 'Tu cuerpo cambia debido a lo que estás comiendo, ¡así que come de manera inteligente!'