Aviso de quemaduras: los peligros de las camas de bronceado

¿Crees que las camas de bronceado no son gran cosa? Los últimos estudios muestran que podrías estar jugando con fuego. Una pelirroja con una tez blanca lechosa, Meghan siempre fue objeto de burlas por su piel pálida. 'La gente me llamaría muerto o transparente. Cuando...

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¿Crees que las camas de bronceado no son gran cosa? Los últimos estudios demuestran que podrías estar jugando con fuego.

Una pelirroja con una tez blanca lechosa, Meghan siempre fue objeto de burlas por su piel pálida. 'La gente me llamaba muerta o transparente. Cuando tenía diecisiete años, me bronceé durante las vacaciones y estaba decidida a conservar', recuerda. Pronto comenzó a usar camas de bronceado una vez a la semana durante dos años para mantener su nuevo color de piel, sin el conocimiento de sus padres. Luego, durante un examen físico de rutina, Meghan le preguntó a su médico acerca de un lunar oscuro que le picaba en el estómago. Más tarde se diagnosticó como melanoma en etapa II, la forma más mortal de cáncer de piel. Se sometió a una cirugía durante el mes siguiente para extirpar una parte de la piel del estómago y ocho ganglios linfáticos debajo de los brazos. Una cicatriz de cinco pulgadas de 70 puntos es un recordatorio visible del cáncer, que su médico confirma que fue causado por su uso frecuente de camas de bronceado. 'Mis padres me advirtieron que no me bronceara en interiores, pero el salón se sentía seguro y estéril, casi médico, así que no parecía tan malo', admite Meghan.

Es un error común pensar que las camas de bronceado son una forma segura de obtener color. La verdad es que lo expondrán a niveles de radiación muy dañinos y cancerígenos, que se sabe que causan cánceres que pueden ser fatales. 'El bronceado es la forma en que el cuerpo muestra daño: la piel se oscurece por la exposición a los rayos UV porque el cuerpo agrega pigmento en respuesta a la lesión del tejido', dice David E. Fisher, M.D., presidente del departamento de dermatología y profesor en el Hospital General de Massachusetts de Harvard y Harvard Escuela de Medicina. 'Muchas personas creen que un bronceado es natural y saludable y que una quemadura solar es un signo de sobreexposición al sol. En realidad, todos formas de bronceado, con o sin quemaduras, son peligrosas'.



Fisher cree que el uso de camas de bronceado es un comportamiento especialmente arriesgado, y los estudios muestran que tiene razón. Los adultos jóvenes que usan camas solares aumentan su probabilidad de desarrollar melanoma en un 75 por ciento, según la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer. De manera alarmante, las tasas de la enfermedad entre las mujeres jóvenes también están aumentando rápidamente: en los últimos 30 años, los diagnósticos de melanoma han aumentado en casi un 50 por ciento. Y aunque el melanoma merece mucha atención, los médicos creen que otros dos tipos de cáncer prevalentes también están relacionados con el bronceado sin sol. 'Los carcinomas de células escamosas y basales son cánceres relacionados con el bronceado en interiores y son mucho más comunes que el melanoma. Reciben menos atención porque es menos probable que maten', dice Fisher, 'pero el tratamiento aún puede implicar una cirugía mayor y cicatrices'. .'

Si los adolescentes y las cabinas de bronceado son una mezcla tan tóxica, ¿por qué 2 millones de adolescentes en todo el país usan estas máquinas anualmente? En parte se debe a que las empresas anuncian agresivamente los supuestos beneficios de las camas solares. 'La industria de los salones de bronceado afirma falsamente que el uso de una cama de bronceado es una forma segura de obtener vitamina D', dice Vilma Cokkinides, Ph.D., directora de investigación de riesgos de la Sociedad Estadounidense del Cáncer. 'Pero la mayoría de las dietas razonables ya brindan a los adolescentes suficiente vitamina D, y los adolescentes deficientes, determinados por una simple prueba de su médico, generalmente pueden tratarse con un multivitamínico', agrega. La buena noticia es que el daño acumulativo del bronceado disminuirá con el tiempo. 'No hay forma de revertir el daño que se ha hecho, pero dejar de fumar de inmediato es la única forma de minimizar los riesgos para la salud', dice Cokkinides.

Es un mensaje que Meghan, ahora completamente recuperada, difunde como voluntaria en la Melanoma Foundation of New England y la American Academy of Dermatology. Pero algunos adolescentes no tienen tanta suerte. Jaime Regen Rea, de Texas, usuaria frecuente de camas solares, pasó la hora del almuerzo escolar bronceándose en secreto en un salón local. A los 20 años, a Jaime le diagnosticaron melanoma, contra el que luchó durante nueve años antes de fallecer. 'Jaime quería un bronceado 'asesino', y eso es exactamente lo que obtuvo', dice su madre, Donna. 'Querría que otras chicas supieran que el 'brillo' que obtenía de las camas de bronceado, que pensaba que eran tan atractivas cuando era adolescente, le causó años de dolor, desde tener grandes cicatrices que la desfiguraban y perder el cabello hasta necesitar un tanque de oxígeno para respirar.' El mejor consejo es aprender a amar la piel que tienes para no tener que cambiarla con el sol o las camas de bronceado. Donna agrega: 'La lápida de Jaime es la dura realidad de lo que el bronceado puede hacerle a una mujer joven que era hermosa tal como era'. --RICHA GULATI

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